La difícil lucha de los saharauis contra Marruecos en el muro del Sahara Occidental

La lucha se encuentra principalmente a lo largo del muro, una muralla de arena fortificada que recorre el Sahara Occidental, delineando las áreas controladas por Marruecos y el territorio nominalmente controlado por la RASD, el quasi-estado saharaui dominado por la organización de liberación del Frente Polisario.

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A pesar de las crecientes pérdidas, los jóvenes dicen que luchar y morir por su tierra natal es su « destino »

Por Alex Mac Donald en el campamento de refugiados de Ausserd, Argelia

Mohamed Bashir, Mohammed Juda y Buda Mohammed Buda se ofrecieron voluntarios juntos en 2020 para unirse a las fuerzas armadas de la República Árabe Saharaui Democrática (RASD) y luchar en las líneas del frente del conflicto con Marruecos.

Los tres amigos, al igual que miles de otros jóvenes en los campamentos de refugiados saharauis en el suroeste de Argelia, estaban entusiasmados con la perspectiva de reiniciar la guerra con el reino que ha ocupado su tierra natal desde 1975.

Creciendo como amigos y vecinos entre los aproximadamente 174,000 refugiados saharauis que han vivido en los campamentos durante casi medio siglo, cada uno de ellos tenía parientes que lucharon contra Marruecos en los años setenta y ochenta, y las historias de su lucha – y a menudo « martirio » – inspiraron a los tres jóvenes.

Juda, en particular, perdió a cinco familiares en la guerra. Su padre fue herido en los combates en los años ochenta, sucumbiendo a sus heridas en 2003.

Ese conflicto se detuvo en 1991 cuando se negoció un alto el fuego con la promesa de un referéndum sobre la independencia saharaui. Sin embargo, esa votación nunca se llevó a cabo y en 2020 estallaron nuevamente las hostilidades.

La lucha se encuentra principalmente a lo largo del muro, una muralla de arena fortificada que recorre el Sahara Occidental, delineando las áreas controladas por Marruecos y el territorio nominalmente controlado por la RASD, el quasi-estado saharaui dominado por la organización de liberación del Frente Polisario.

Cuando el alto el fuego se disolvió, Bashir, Juda y Buda se alistaron para luchar.

« Creo, como todo saharaui… que tenemos que luchar para conseguir nuestra tierra libre o moriremos como mi padre, como mis tíos, y eso es en lo que creo », dijo Juda.

Los jóvenes saharauis como estos tienen un impulso, fervor y optimismo ilimitados de que un Sahara Occidental independiente es posible. A pesar de esto, los analistas – y, en cierta medida, los propios soldados – dicen que la lucha se ha vuelto desesperadamente unilateral como resultado de la avanzada tecnología de drones que utiliza Marruecos, la cual los saharauis tienen poca o ninguna forma de contrarrestar.

‘Lo que fue tomado por la fuerza solo se puede recuperar por la fuerza’ (Buda Mohammed Buda, combatiente saharaui)

Durante décadas, los refugiados saharauis han depositado sus esperanzas de un futuro mejor en el eventual regreso a su tierra natal, pero en este momento esa perspectiva puede estar más lejos que nunca.

« Creemos que es una oportunidad, » dijo Bashir. « Ir a la guerra es una oportunidad para liberar nuestro Sahara Occidental. »

Buda fue aún más inequívoco en que los casi 30 años de alto el fuego, durante los cuales esperaron el referéndum propuesto que nunca se materializó, habían sido una « pérdida de tiempo ».

« Lo que fue tomado por la fuerza solo se puede recuperar por la fuerza. »

Un conflicto desequilibrado

Es justo decir que la guerra entre Marruecos y los saharauis está lejos de estar equilibrada.

El reino puede contar con Estados Unidos, que proporciona alrededor del 90 por ciento de las armas de Marruecos, así como con Turquía y Francia como aliados y proveedores. Mientras tanto, un acuerdo de reconocimiento de 2020 con Israel ha permitido a Marruecos acceder a tecnología avanzada de drones.

Hablando con Middle East Eye desde el campamento de refugiados de Ausserd, donde estaban de permiso y ayudando a gestionar la seguridad en el Festival Internacional de Cine del Sahara, los tres amigos dijeron que pronto regresarían a la lucha a pesar de las probabilidades en su contra y las pérdidas ya sufridas.

Aunque el Polisario no revela cifras oficiales sobre pérdidas militares, Juda dijo que ya había perdido a 11 amigos cercanos en los combates, mientras que muchos más habían sido heridos.

Habló de su propia experiencia traumática al quedar atrapado en uno de los campos de minas que abundan en el área alrededor del muro, que Marruecos construyó para mantener al Polisario y a los saharauis desplazados fuera del 80 por ciento del Sahara Occidental.

Juda tuvo que dar pasos peligrosos para escapar, revisando el suelo un pie a la vez para evitar volar por los aires.

Tanto las minas como los drones han dejado su huella en un gran número de saharauis en los campamentos de refugiados. El Centro de Víctimas de Minas y la Oficina de Coordinación de Acción contra Minas Saharaui (SMACO) en el campamento de Rabouni documentan las heridas y fatalidades generalizadas que el armamento marroquí ha dejado en los refugiados.

Esos peligros se suman a una existencia ya difícil para los que están en los campamentos argelinos, con poca o ninguna agua corriente y electricidad limitada, instalaciones médicas escasas y habitantes completamente dependientes de la ayuda y la esperanza de que su residencia de casi 50 años sea todavía solo temporal.

« No pertenecemos aquí. Pertenecemos a nuestro Sahara Occidental », dijo Juda.

Ese entusiasmo se enfrenta a una lucha claramente cuesta arriba para los saharauis.

En diciembre de 2020, la administración Trump acordó reconocer la soberanía de Marruecos sobre el Sahara Occidental a cambio del reconocimiento del reino de Israel. A pesar de algunas quejas de los demócratas en ese momento, Joe Biden no ha revertido esta postura.

Los activistas saharauis dentro de los territorios controlados por Marruecos enfrentan abusos, vigilancia e encarcelamiento. Se ha alegado que las activistas femeninas han sido sometidas a repetidas agresiones sexuales por parte de las fuerzas de seguridad marroquíes debido a su activismo.

Con pocos amigos fuera de su antiguo patrón, Argelia, y la atención mundial centrada en otros lugares, los combatientes saharauis tienen que trabajar con lo poco que tienen.

La mayoría de las armas que utilizan, dijo Bashir, son los botines de guerra capturados a los marroquíes, así como las suministradas por países amigos, aunque se negó a nombrar cuáles.

« Tenemos nuestra fe. No tenemos miedo. Somos soldados. Tenemos esa rabia. Tenemos eso. Y ese sentimiento dentro de nosotros, viene de una fe de que tendremos un Sahara Occidental libre. Eso es lo que tenemos », dijo.

« Ellos tienen el dron. »

‘Dejó amigos, una esposa y una familia. Pero al mismo tiempo, era su destino’ (Mohamed Bashir, combatiente)

Los combatientes saharauis dicen que los drones de Marruecos han trastocado el conflicto. Según Bashir, en años anteriores habían podido contrarrestar los aviones de combate marroquíes. Aunque el Polisario todavía tiene viejas armas antiaéreas, combatir la nueva tecnología de drones ha resultado mucho más difícil.

« Es nuestro mayor problema porque está matando a todos desde el aire, así que no tienen que luchar con nosotros [directamente] », dijo Bashir.

Según SMACO, desde 2021, 86 civiles, incluidos dos niños, han muerto en ataques de drones, mientras que otros 170 han resultado heridos. Animales pertenecientes a los habitantes del Sahara Occidental controlado por el Polisario, conocido por los refugiados como los territorios liberados, también han sido asesinados.

Prácticamente, las opciones para luchar son limitadas para los saharauis.

Según Federico Borsari del Centro de Análisis de Políticas Europeas, a partir del año pasado, Marruecos poseía 150 drones de despegue y aterrizaje vertical, incluidos WanderB, ThunderB y el dron « kamikaze » SpyX producido por la compañía israelí BlueBird Aero Systems. El reino también tiene tres Heron TP y municiones Harop producidas por Israel Aerospace Industries, así como cuatro drones Hermes 900 producidos por Elbit Systems de Israel.

Marruecos también cuenta con drones Bayraktar TB2 turcos y drones Wing Loong II chinos, ambos utilizados con fines de combate.

Dijo que cuando se trata de « sistemas de alta gama de altitud media » como el dron Bayraktar TB2, poco pueden hacer los saharauis, aunque sería posible apuntar a drones que vuelen a menor altura con armamento antiaéreo.

« También se trata de desarrollar formas y tácticas para minimizar tu exposición física a los drones, ocultar tus movimientos y posiciones, evitar grandes concentraciones que podrían ofrecer objetivos atractivos, usar engaños y el terreno, etc. », dijo Borsari a MEE.

« En este sentido, el Polisario puede usar algunas de estas ideas para mejorar su resiliencia contra los drones marroquíes. »

Varios actores no estatales también han desarrollado su propia tecnología de drones efectiva en los últimos años a medida que se vuelve más barata y más disponible, quizás más notablemente el movimiento Houthi de Yemen, que ha utilizado la guerra de drones para interrumpir el transporte marítimo en el Mar Rojo en solidaridad con los palestinos que sufren bajo la guerra de Israel en Gaza.

Preguntado sobre si opciones similares podrían existir para un grupo como el Frente Polisario, Borsari dijo que en gran medida se reducía a una cuestión de patrocinio.

« Los drones de los hutíes son en gran medida, si no completamente, derivados de diseños iraníes y su producción está respaldada directamente por Teherán », dijo, señalando que son más sofisticados que los drones comerciales consumibles reutilizados vistos en Ucrania.

« Además, los hutíes han desarrollado una experiencia significativa en el uso de drones, en términos de personal capacitado y concepto de operaciones. Este proceso no ocurre de la noche a la mañana. En general, el Polisario puede esperar desarrollar capacidades similares solo con el apoyo de Argelia. »

‘Esto es un destino’

El futuro para los jóvenes en los campamentos de refugiados es muy limitado.

Si bien algunos pueden viajar a otras partes de Argelia, o incluso a España y Cuba para la educación superior, las perspectivas de empleo posterior son débiles.

En ese contexto, no es sorprendente que la lucha por el regreso a la tierra natal – a la que muchos nunca han ido – pueda parecer la única opción disponible.

« Este es un destino. Esto es lo que tenemos que enfrentar. Lo sabíamos », dijo Bashir.

« Lo más difícil es cuando un amigo que conoces muere allí y se convierte en mártir… y estás triste, pero al mismo tiempo, porque es mártir, te alegras por él porque su destino es simplemente ir al cielo », añadió.

« Pero al mismo tiempo murió. Dejó amigos, una esposa y una familia. Pero era solo su destino. »

Fuente : Middle East Eye, 31/05/2024

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